March 2010 Archives

Stallions bantam coaches and players
Membres de l'équipe bantam au gala LFBQ
Members of the bantam team at the QBGL banquet
 
Les performances de sept joueurs de l'équipe bantam des Stallions de St-Lazare au cours de la saison 2009 ont été reconnues durant le gala de la fin de la saison de la ligue LFBQ qui avait lieu le samedi, 20 mars, 2010.

Deux joueurs avaient reçu le prix du joueur le plus utile de la division Bill Allan. Ils sont:
Seven players from the Stallions bantam team were recognized for their outstanding performances during the 2009 season at the QBFL banquet which took place on Saturday, 20 March, 2010

Two players received the Most Valuable Player awards for the Bill Allan division:


Unités spéciales
Quart arrière
 Alex Pilon
 Quaid Johnson 
Special teams
Quarterback

Ensuite, les joueurs suivants avaient été choisis au sein de l'équipe d'étoiles de la division Bill Allan:

In addition, five more players were selected to the Bill Allan division All-Star team. They were:

Démi défensif
Démi défensif
Porteur de ballon
Receveur
Secondeur de ligne
 Cody Daley
 Alexandre Normand
 Serge Pilon
 Charles-Alexandre Hébert 
 Glen Belvedere 
Defensive back
Defensive back
Running back
Receiver
Linebacker

Félicitions à  tous les joueurs et tous les entraîneurs qui avaient fait un grand effort et ils ont reussi d'avoir la meillleur fiche qu'une équipe bantam des Stallions a jamais reussi dans la division Bill Allan.

Veuillez-noter que je vais afficher bientôt les statistiques complétes de l'équipe bantam pour la saison 2009 de même qu'une comparaison des performance individuelles par rapport aux autres équipes bantam des Stallions.

Par exemple, je peux vous dire déjà  que durant la saison 2009 Serge Pilon avait reussi le record pour le plus grand nombre de verges par la course cumulé au cours d'un match le 19 septembre lors de la partie contre les Wildcats de Laurentien. Il avait cumulé 233 verges lorsque le record précedent appartenait à  Nick Lux qui avait cumulé 215 verges lors du match des séries éliminatoires contre les Patriotes de Vimont-Auteuil le 6 novembre 2004. Cependant, Serge Pilon n'avait pas reussi à  battre le record pour le plus grand nombre de verges par la course au cours d'une saison qui appartient toujours à  Nick Lux qui en avait cumulé 1487 pendant la saison 2004. Serge était proche mais il n'avait reussi que 1364.

Congratulation to all the players and the coaches who worked hard last year and accomplished the best record ever for a Stallions bantam team in the top division of the QBFL.

Please note that I will be posting the complete 2009 statistics for the bantam team together with a comparison of some of the individual accomplishments with respect to Stallions bantam teams from other years.

For example, I can tell you that in 2009 Serge Pilon established a new Stallions bantam record for the most rushing yards in one game when he gained 233 yards during the September 19 game against the Laurentian Wildcats. The previous record was held by Nick Lux who gained 215 yards on November 6, 2004 in a playoff game against the Vimont-Auteuil Patriotes. However, Serge Pilon did not beat Nick Lux's record for the most rushing yards in a season which is 1487 yards. Serge was close but he only gained 1364 in total.

"Toute vérité passe à  travers trois étapes. Premièrement, elle est moquée. Deuxièmement, elle est fort resistée. Troisièmement, on la prend pour acquis."

Arthur Schopenhauer
Philosophe allemand (1788 - 1860)

 

(2010-03-19 mis-à -jour: le compte rendu vient d'être affiché ci-dessous)

(2010-04-15 mis-à -jour: les observations personnelles sont affichées)

C'est le jour après l'AGA, les réglements avaient été adoptés, les membres ont voté et un groupe de neuf directeur élus sont maintenant à  la barre de l'Association de Football de Saint-Lazare. Le soleil s'est levé le matin et la vie continue comme d'habitude.

Il est trés interessant mais pour la première fois dans son existence l'association n'a pas de président, ni de vice-président, ni de sécretaire etc. C'est une consequence d'avoir choisi de la gérer comme une commission scolaire. Uniquement aprés la première reunion des nouveaux directeurs, qui est supposée avoir lieu dans une semaine, qu'on va connaître les membres du comité executif.

(2010-03-19 mis-à -jour: la reunion du conseil administratif  est prevue aujourd'hui)

Il y a deux ans, quand on avait entamé l'effort visant à  mettre l'organisation au courant des réglements en force, la réaction qu'il avait provoqué vous aurait pu faire croire que c'était la fin du monde, qu'une simple pensée d'une élection entraînerait une catastrophe immédiate.

Eh bien, ce ne fut pas le cas. Les Stallions sont toujours là , plus forts que jamais, venant tout juste d'avoir achevé une autre saison reussie avec un nouveau surplus d'environ 30 mille $. Je vais afficher un rapport complet sur l'assemblée générale annuelle dans quelques jours. En fait, je vais afficher deux rapports - le premier sera juste un rapport factuel sur ce qui s'est passé, le second offrira un point de vue plus subjectif.

Eh oui, une petite suggestion à  Paul Carzoli - il te fera du bien à  lire attentivement l'article 86 de la Loi sur les compagnies du Québec.  

"All truth passes through three stages. First, it is ridiculed. Second, it is violently opposed. Third, it is accepted as being self-evident."

 Arthur Schopenhauer
German philosopher (1788 - 1860)

 

(2010-03-19 update: meeting report has been posted below)

(2010-04-08 update: personal observations have been posted below)

It's the day after the AGM, the bylaws have been adopted, the members have voted and a group of nine elected directors are at the helm of the St-Lazare Football Association. The sun rose in the morning and life went on as usual.

It is actually very interesting that at this moment, for the first time in its history, the Stallions do not have a president, or a secretary or a vice-president. It's a direct result of being operated like a school board. Only after the nine directors meet and elect the members of the executive committee, which is supposed to happen in about a week, that we will know who will fill those positions.

(2010-03-19 update: the directors are scheduled to meet today for their first official meeting)

Two years ago, when the effort to bring the organization into the 21-st century was started, the reaction that it generated could have made you believe that the world was going to end, that even the thought of an election would bring about instant catastrophe.

Well, it didn't. The Stallions are still there, stronger than ever, having just completed yet another successful season with another surplus of about $30,000. I will post a full AGM report in a few days. In fact, I will post two reports - one will be just a factual report on what happened, the second one will be a more personal perspective.

Oh, a little suggestion to Paul Carzoli - you might want to read carefully article 86 of the Quebec Companies Act.  

Compte rendu formel

L'Association de Football de St-Lazare avait tenu son assemblée générale annuelle le lundi, 8 mars 2010 au Centre Communautaire de St-Lazare. Si on considére qu'une quarantaine de personnes y assistaient on pouvait dire que c'était la meilleure AGA qu'on a jamais eu. Elles représentaient bien tous les membres car il y avait des parents, des bénévoles, des entraîneurs, des administrateurs actuels et des joueurs junior.

La réunion s'est entamée à  19 heures et c'était l'ancien maire de St-Lazare, Paul Carzoli qui l'avait présidée. Auparavant, c'était lui qui avait fourni des opinions légales à  l'association à  propos des règlements qu'on proposait aux membres à  adopter.

La réunion avait connu un mauvais départ, quand même, parce qu'on devait rappeler à  M. Carzoli qu'on pouvait pas procéder si on avait pas d'abord approuvé l'ordre du jour et qu'un élément très important - l'approbation du procès verbal de l'AGA de l'année précédente - lui manquait. Au lieu de demander aux membres du comité exécutif de traiter cette question M. Carzoli avait simplement affirmé que le procès verbal n'existait pas (en dépit du fait qu'un procès-verbal était lu et approuvé lors de l'AGA de mars 2009, qu'on avait pris des notes au cours de cette réunion et que l'article 107 de la Loi sur les compagnies du Québec l'exige). Sans avoir d'autre choix, les membres devaient accepter l'ordre du jour proposé. Plusieurs personnes avaient exprimé le sentiment qu'ils avaient trouvaient bizarre le comportement de M. Carzoli qui semblait d'encourager les membres à  ignorer les dispositions légales, étant donné qu'il est membre du barreau et qu'il est censée d'assurer que les lois soient respectées. Il avait même proposé aux membres de «blanchir» l'ensemble des actions précedentes de l'association mais comme il ne pouvait pas expliquer les conséquences d'une telle action sa proposition avait été rejetée.

La réunion avait ensuite procédé à  traiter la correspondance mais Anson Williams avait indiqué qu'au cours des 12 derniers mois l'association n'avait pas reçu de choses qui méritaient une mention outre qu'un couriel de John Spracklin annonçant sa démission et un couriel de Benoît Drouin. Son rapport en tant que le président de l'association était très bref et sans substance. Il avait déclaré que la saison 2009 avait été une reussite, qu'un grand événement de collecte de fonds est prévue pour le mois de mai au restaurant Chez Maurice, que l'événement Mega Day avait été un succès et qu'il y avait quelques changements aux postes des entraîneurs cette année.

Ni le vice-président ni quelque personne à  sa place avait présenté de rapport. Le registraire avait simplement déclaré qu'il y avait 363 joueurs inscrits en 2009 (niveau titans jusqu'à  juniors vs 356 en 2008) et 70 entraîneurs (77 en 2008). Gisèle Lalonde avait également exprimé son souhait de recevoir les vérifications policieres des antécédents pour les entraîneurs et gérants plus vite.

Kim Jong avait ensuite présenté le rapport du trésorier qui comprenait un compte de résultat habituelle qui montrait tous les revenus et toutes le dépenses (identifiée comme «Profit and Loss» ou «Bénéfices et Pertes») ainsi qu'une nouvelle déclaration qu'elle avait identifié comme «Balance Sheet» (Bilan Comptable en français) des éléments actifs et passifs de l'association. On peut consulter ces deux rapports ici ( 879 kB). Les informations y présentées avaient montré que l'association est en excellente santé financière grâce à  un autre surplus important de 24,708.53 $ pour toutes les équipes à  l'exception des juniors et 3,485.21 $ uniquement pour l'équipe junior. Cela était possible en dépit d'une chute de plus de 36.000 $ de revenus parce qu'il y avait une baisse comparable de 23,000 $ de dépenses. Mis ensemble avec l'important surplus de la saison 2008 cela signifie que l'association a maintenant un surplus cumulé de plus de 60,000 $. Kim avait expliqué plusieurs différences entre 2008 et 2009 (par exemple, imputation du coût des marchandises à  un compte différent en 2009 par rapport à  2008) et elle avait confirmé en réponse aux questions posées par les membres que l'association utilise toujours la méthode simple de comptabilité au lieu de la méthode en partie double. Toutefois, elle n'était pas en mesure de fournir des réponses satisfaisantes aux questions sur la façon dont le résultat net d'une saison soit reporté à  la saison suivante. Le «compte de résultat» qu'elle avait préparé commençait l'exercice financier
toujours avec un solde de 0 $, même si jusqu'à  la saison 2004 la même déclaration montrait clairement que le solde de la saison précédente était utilisé comme le point de départ pour la nouvelle saison. Il y avait ensuite une discussion animée à  propos de ce sujet et Kim avait soutenu ses informations avec une lettre d'appui d'un expert-comptable qui lui avait aidée à  préparer la déclaration mais cette lettre avait simplement indiqué que le «compte de résultat» avait été préparé selon les données fournies par l'association et qu'elles n'étaient pas vérifiées. À cause de ces faits on avait proposé une motion de rejeter le «compte de résultat» mais elle n'avait pas reussi.

Derek Jones n'avait rien à  signaler en tant que le secrétaire de l'association. On avait ensuite considéré les règlements généraux recommandés pour adoption par les directeurs et on avait proposé plusieurs changements aux articles 1, 12 et 16 mais ils étaient tous rejetés. Les membres avaient ensuite procédé à  l'élection de neuf personnes au conseil d'administration parmi les 13 personnes qui étaient nomées. Il y avait de la confusion à  propos de la procédure de scrutin quant aux personnes qui étaient membres de la même famille. Lorsque le comité de gérance avait traité ce sujet c'était uniquement pour préciser la situation de deux joueurs ou plus qui provenaient de la même famille. Selon les réglements, dans une telle situation la famille aurait droit à  un seul vote. Toutefois, au cours de l'AGA on avait décidé d'appliquer la limite d'un vote par famille à  une situation o๠les parents d'un seul joueur s'impliquent aussi comme des entraîneurs, des gérants ou des bénévoles. La procédure de vote même avait montré un manque de préparation de la part des administrateurs actuels. Même si tout le monde le savait qu'on devait tenir une élection personne n'avaient préparé de bulletins de vote ni d'avoir un moyen pour afficher clairement les noms des candidats. Kim avait tout simplement arraché de feuilles de papier d'un bloc-notes et elle les avait distribuées aux membres. Une fois les bulletins remis à  Paul Carzoli chaque candidat pouvait présenter sa candidature aux membres. C'était à  l'envers de ce qu'on attendait parce que d'habitude on devrait offrir une telle opportunité avant le vote mais il était trop tard à  faire de changements. Paul Carzoli avait alors compté les votes avec l'aide de Kim. Voici les résultats du vote:
Formal report

The St-Lazare Football Association held its Annual General Meeting on Monday, March 8, 2010 at the St-Lazare Community Center. Judging by the attendance it was the best AGM ever with nearly 40 persons present in the room. They represented a good cross section of the members as they included parents, volunteers, coaches, current directors and junior players.

The meeting started at 7 pm and it was chaired by former St-Lazare mayor Paul Carzoli who provided legal advice for the association regarding the general bylaws that the members were being asked to adopt.

The meeting got off to a somewhat rocky start as Mr. Carzoli had to be reminded that before the proceedings could officially begin the agenda had to be approved and that a very important element - the approval of the minutes of the previous year's AGM - was missing. Instead of asking the members of the executive committee to address this issue Mr. Carzoli took it upon himself to state that the minutes were simply not available (despite the fact that minutes were read and approved at the 2009 AGM, that notes were taken during that meeting and that they are required according to article 107 of the Quebec Companies Act). Having no other choice, members had to agree to the proposed agenda. Several members found it odd that Mr. Carzoli, who is a member of the bar and is supposed to ensure that laws are upheld, would advocate such a blatant disregard of legal provisions. He even proposed that the members should 'whitewash' all the past actions of the association but since he could not explain the consequences of such an action his proposal was rejected.

The meeting then proceeded to deal with correspondence but Anson Williams indicated that during the past 12 months the association had not received anything worth mentioning other than an e-mail from John Spracklin announcing his resignation and an e-mail from Benoît Drouin. His report as the president of the association was very brief and short on substance. He started by saying that the 2009 season was a success, that a big fundraising event is planned for May at Chez Maurice, that the Mega Day event was a success and that there were some changes at the coaching level this year.

There was no report from the vice-president or on his behalf. The registrar's report simply stated that there were 363 players registered in 2009 (tykes to junior levels vs 356 in 2008) and 70 coaches (77 in 2008). Gisèle Lalonde also expressed her wish to have police background checks that are required for coaches and managers to be processed more quickly.

Kim Jong then presented the treasurer's report which included the usual cash flow statement (identified as "Profit and Loss") as well as a new statement which she called the "Balance Sheet" showing the association's assets and liabilities. Both of these reports can be seen here ( 879 kB).
The profit and loss statement showed that the association is in excellent financial health thanks to another large surplus of $24,708.53 for all the teams except juniors and $3,485.21 just for the junior team. This was accomplished despite a drop of more than $36,000 in revenue because this drop was offset by a $23,000 drop in expenses. Combined with the large surplus from 2008 it means that the association now has an accumulated cash surplus of over $60,000. Kim explained several differences between 2008 and 2009 (for example, assigning the cost of goods to a different accounts in 2009 as compared to 2008) and in response to questions form the members she confirmed that the association is still using the cash method of accounting and not the accrual method. However, she was not able to provide satisfactory answers to questions about how the net results from one season are carried forward to the next season. The "Profit and Loss" statements that she has prepared always start each financial year with a zero balance even though until 2004 the financial statements clearly showed the previous season's balance being used as the opening balance for the new season. There was an animated discussion about this subject and Kim backed her data with a supporting letter from the accountant who helped prepare the statement but that letter only stated that the financial statement was prepared with the data supplied by the association and that it was not verified. In light of these facts a motion was proposed to reject the financial statements but it did not pass.

Derek Jones did not have anything to report as the secretary of the association. The meeting then moved to the bylaws that the executives had recommended for adoption. Articles 1, 12 and 16 were discussed after several changes were proposed but they were all voted down. The members then proceeded to elect nine persons to the board of directors. 13 people were nominated. There was some confusion about the voting procedure, specifically concerning members who are part of the same family. When the governance committee dealt with this subject it was to clarify the situation where a single family had more than one player registered during a season. The bylaws specify that in such situations the family would only have one vote. However, during the AGM the limit of one vote per family was extended to a situation where the parents of a single player are also involved as coaches, managers or volunteers.

The actual voting process showed a lack of preparation on the part of the current directors. Even though it was known that a vote was going to take place they had not prepared any ballots or any means to clearly display the names of the candidates. Kim simply tore out individual sheets of paper from a note pad and handed them out to the members. After all the ballots were handed in to Paul Carzoli every candidate was given some time to provide a brief description of themselves to the members. This was unexpected because these types of introductions should be done before the voting but it was too late to change it. Paul Carzoli then counted the votes with help from Kim. Here are the results of the vote:


Anson Williams - 31 Kim Jong - 30 Cliff Wilson - 30 Gisele Lalonde - 29 Chuck Brossard - 27
Derek Jones - 26 Benoit Drouin - 26 Alan MacFarlane - 26 Tania Roberts - 19 Ray Gaston - 18
Kenny Mann - 16 Zbig Jasiukajc - 9 Kerry Folkes - 8    

La réunion s'est achévée avec de questions et une discussion sur l'inscription et la rétention des joueurs. Les sujets qu'on avait abordé comprennait:
  • prendre des mesures pour déveloper un sentiment de fierté et d'appartenance parmi les joueurs
  • mieux réagir aux initiatives proposées par les membres
  • offrir des services de tutorat et d'autres services pour convaincre les joueurs à  jouer pour les Stallions au lieu d'aller aux programmes scolaires
  • permettre aux équipes de faire leur propres levées de fonds
  • la condition du site web de l'association
  • appuyer les joueurs qui assistent aux compétitions élite et les événements pour les joueurs étoiles
  • les frustration vecues par beaucoup de gens dont les effors pour obtenir des prix réduits sur les vêtements de sport et de l'équipement soient empechés
  • l''engagement de la part des directeurs élus à  respecter les réglements et tenir le plus tôt possible une réunion pour élire le comité exécutif
Beaucoup de personnes avaient essayé de discuter de sujets lequels, selon eux, n'étaient pas bien traités dans le passé mais Alan MacFarlane avait achévé cette discussion avec une suggestion pour tout le monde de considérer cette AGA comme un nouveau départ et de ne pas déterrer les erreurs du passé. Il est important de noter, toutefois, qu'au cours de la discussion les membres avaient adoptée une motion pour assurer que durant la saison 2010 un physio-thérapeute serà  disponible pour les équipes bantam et midget tant pendant les matchs que pendant les pratiques, tout comme pour l'équipe junior. On avait finalement levé la réunion à  22 heures.

The meeting finished with a question period and a discussion about registration and retention of players. The topics discussed included:
  • taking steps to instill a sense of pride and belonging in the players acting on initiatives proposed by members
  • provide tutoring and other services to give players an incentive to play for the Stallions instead of going to the school programs
  • allowing teams to do their own fundraising
  • the condition of the association's website
  • providing support to players who compete in elite and all-star events
  • the frustration experienced by many people who are stymied in their effors to obtain reduced prices on sports clothing and equipment
  • the commitment from the elected directors to respect the bylaws and hold a meeting soon to elect the executive committee
Many people tried to discuss topics which they felt were not handled well in the past but Alan MacFarlane wrapped up those discussions by encouraging everyone to consider this AGM to be a fresh start and not to dig up the errors of the past. It is important to note, however, that during these discussions a motion was passed by the members that during the 2010 season a trainer will be available for the bantam and midget teams not only during games but also during practices just like for the junior team. The meeting was finally adjourned at 10 pm.

Observations personnelles

à‡a avait pris beaucoup du temps, mais j'ai finalement été capable d'écrire mes observations personnelles sur l'AGA de l'Association de Football de St-Lazare pour la saison 2009. Il m'a fallu si longtemps parce que j'ai suivi les conseils de Thomas Jefferson. Il avait dit :

« Si tu es fâché, comptes à  dix avant de parler. Si tu es très fâché, comptes jusqu'à  cent. Â»
Eh bien, j'étais tellement fâché à  cause de ce qui s'est passé lors de l'AGA que j'ai décidé de compter jusqu'à  un million avant de m'exprimer. Et qui sait, peut-être même un million n'était pas suffisant, mais je devais finalement mettre des choses sur la table.

Je n'étais pas faché à  cause des choses qui semblent évidentes. à‡a ne me génait pas que je ne fusse pas élu au poste d'administrateur. Ce n'était pas la première fois que j'ai posé ma candidature pour un poste public. Dans le passé, j'étais un candidat aux élections pour le conseil d'établissement d'une école de même que pour une commission scolaire. Parfois, on m'avait élu et parfois non. Je savais quoi faire. Je n'étais pas fâché parce que les modifications que j'avais proposé pour les règlements n'ont pas été adoptées. J'étais un peu déçu que les autres membres du comité de gérance ne m'eussent pas appuyé, mais j'étais prêt pour cela parce qu'ils avaient eu la courtoisie de m'aviser à  l'avance qu'ils m'abandonneraient. J'étais curieux, mais pas du tout fâché que Anson ne pût pas me regarder dans les yeux quand il répondait à  mes questions. Je n'étais même pas fâché suite à  la méchante attaque dirigée vers moi par certaines personnes motivées par des intérêts personnels quand j'avais posé quelques questions qui s'imposaient à  propos des déclarations financières. J'étais surpris par la fureur déchaînée contre moi, mais je n'étais pas fâché.

Non, la chose qui m'avait vraiment rendu furieux c'était la conduite de Paul Carzoli et la façon dans laquelle il avait détourné la réunion. Au début, j'avais justifié son comportement par le fait qu'il a été payé pour ses avis juridiques et qu'il agissait tout simplement dans l'intérêt de son client. Mais alors je me suis demandé - qui était son client? N'était-il pas l'Association de Football de St-Lazare dont je suis membre tout comme Anson Williams et Kim Jong et Derek Jones, etc.? J'ai un rôle différent qu'eux autres, mais je suis un membre quand même, comme toutes les 40 personnes qui ont assisté à  la réunion.

À ce point il faut préciser que je n'ai aucune objection à  ce que Paul Carzoli soit payé. En fait, il est un avocat et il avait fourni des services juridiques. Cependant, pourquoi aurait-il même envisagé d'accepter ou d'exiger un paiement est une autre histoire? Il faut pas oublier que deux de ses fils avaient joué pour les Stallions, il est un partisan avoué des Stallions depuis longtemps et qu'il y a un peu plus que six mois les Stallions lui avaient offert beaucoup d'aide gratuite au cours de sa campagne électorale municipale. Parce que Paul Carzoli avait été payé par l'Association de Football de St-Lazare, et non par une personne privée, il était obligé de travailler dans l'intérêt de tous les membres de cette association et non pas seulement quelques personnes. Au moins, il aurait dû permettre l'expression des points de vue différents et aider les membres à  faire un choix bien informé en décrivant les avantages et les désavantages de chacun. Au lieu de cela, il a utilisé de la logique « à  spaghettis Â» pour empêcher des débats. Voici un exemple typique : il justifiait la structure de gérance décrite dans les règlements en disant qu'elle était utilisée par des organisations sans but lucratif, en particulier les écoles privées (en réalité, la seule école privée qui se sert de ce format de gérance est l'école Selwyn House). J'avais alors essayé de proposer le format de gérance avec des élections directes lequel est utilisé par toutes les autres associations de football mais avant que je pouvais dire une phrase complète, il m'interrompait en disant qu'il ne savait pas comment ces associations étaient gérées et que pour cette raison-là  on ne pouvait pas le considérer. Quand j'avais essayé de lui demander une simple confirmation qu'une structure de gérance avec des élections directes était une option valide, il ne ferait que répondre indirectement en affirmant que la structure indirecte était utilisée par des nombreuses organisations. Dire que c'était une expérience frustrante ne serait qu'un euphémisme. Il était carrément malhonnête et je le lui avais dit directement après la réunion. C'est sûr et certain que je ne vais pas lui inviter souper chez moi bientôt (ce que je faisais dans le passé parce que je lui considérais comme un ami) et définitivement on peut oublier à  plus jamais que je vais lui aider dans une campagne électorale.

Après l'AGA, certaines personnes m'avaient demandé si l'on avait vraiment accompli quelque chose et si l'effort qui nécessitait deux ans pour mettre l'association en conformité avec la loi en valait la peine. Ils avaient souligné qu'en réalité rien n'a vraiment changé parce que les mêmes gens qu'auparavant étaient toujours au pouvoir. La question m'avait un peu surpris, mais je comprenais la raison pour quoi ils l'avaient posée. J'avais répondu que le but de cet effort n'était pas nécessairement de changer les gens qui étaient au sommet de l'organisation, mais plutôt de changer leur comportement, afin de s'assurer que des décisions soient prises par consensus au lieu d'être imposées sur les autres par une seule personne sans aucune conséquence. Je sais que Kim et Anson avaient tous les deux mobilisé les membres pour assister à  l'AGA et les appuyer. Ils devaient créer des alliances et ils devaient faire des engagements. Au cours de leur mandat, ils devront se rappeler que s'ils ne sont pas à  la hauteur de ces engagements, les personnes qui étaient leurs alliés cette fois pourraient changer de l'allégeance et voter pour quelqu'un d'autre lors de la prochaine élection. C'est ce fait-là  qui va rendre les deux prochaines années vraiment intéressantes. J'ai hâte assister à  la prochaine assemblée générale.

Or, j'ai finalement réussi d'exprimer mes sentiments, et je me sens beaucoup mieux, mais je pense que je vais aller me reposer quelques minutes peut-être. Au moins de points de vue émotifs, les deux dernières années étaient très difficiles.
Personal observations

It has taken me a long time but I was finally able to write my personal observations about the St-Lazare Football Association's 2009 season AGM. It took so long because I took Thomas Jefferson's advice. He said:

"When angry count to ten before you speak. If very angry, count to a hundred."
Well, I was so hopping mad about what happened at the AGM that I decided to count to a million before I would speak. Even that, I think, may not have been long enough but I finally had to get things off my chest.

I was not angry about things that may have seemed obvious. I was not angry at all about not being elected as a director. It was not the first time that I was a candidate for a public office. In the past I ran in school governing board elections and school board elections. I won some of them and lost some. I knew how to handle it. I was not angry that the modifications that I proposed for the bylaws were not adopted. I was slightly upset that I did not receive any support from other members of the governance committee but I was prepared for that because they had the courtesy to warn me in advance that they were going to throw me under the bus. I was curious but not angry that Anson could not look me in the eyes when he was answering any of my questions. I was not even angry at the vicious personal attack that some people with vested interests directed at me when I asked some questions that needed to be asked about the financial statements. I was surprised by the fury that was unleashed against me but I was not angry at all.

No, the thing that really got me spitting mad was the conduct of Paul Carzoli and the way he hijacked the meeting. Initially, I rationalized his behavior by the fact that he was paid for his legal advice and that he was simply acting in the interests of his client. But then I asked myself - who is his client? Is it not the St-Lazare Football Association of which I am a member just like Anson Williams and Kim Jong and Derek Jones etc? I have a different function than those individuals but I'm a member just as well, like all 40 people who attended the meeting.

Mind you, I have no objections to Paul Carzoli being paid. After all, he is a lawyer and he provided some legal services. However, why he would even consider accepting or requiring a payment is another story. After all, two of his sons used to play for the Stallions, he has long been an avowed supporter of the Stallions and as recently as last November he got a lot of free help from the Stallions during his municipal election campaign. Since Paul Carzoli was paid by the St-Lazare Football Association, and not by any private individual, it was his duty to work in the interests of all the members of that association and not just a select few. At the very least he should have allowed different points of view to be expressed and then he should have helped the members make an informed choice by describing the pros and cons of each one. Instead, he used spaghetti logic to stop debates. Typical exchanges would go like this: he would justify the governance structure described in the bylaws by saying that it was used by many non-profit organizations, especially private schools (actually, the only one using this governance format is Selwyn House). I would then try to propose the directly elected model of governance, which is used by all other football associations, but before I could say a complete sentence he would interrupt me by saying that he doesn't know how those associations are run and because of that we could not consider it. When I tried to solicit from him a simple confirmation that a directly elected governance structure was a legal option he would only reply indirectly by stating that the indirect structure was used by many organizations. To say that it was a frustrating experience would be a gross understatement. It was downright dishonest and I told him that directly right after the meeting. You can be sure that I won't be inviting him to my house for supper any time soon (which I used to do in the past as I considered him a friend) and definitely forget about helping him in an election campaign ever again.

Some people asked me after the AGM whether anything was really accomplished and whether the two-year effort to bring the association in compliance with the law was worth it. After all, they pointed out, nothing really changed because the same people as before were still in power. I was a little bit surprised by the question but I did understand why they were asking it. My response was that the objective was not necessarily to change the people who were running the organization but to change their behavior, to make sure that decisions were being made by consensus instead of being imposed on others by a single person without any consequences. I know that Anson and Kim had to mobilize members to come to the AGM and to support them. They had to make alliances and that they had to make commitments. In the back of their minds they will have to remember that if they do not live up to those commitments then the people who were their allies this time might switch their allegiance and vote for someone else when the next election rolls around. This is what will make the next two years really interesting. I can't wait for the next AGM.

Now that I finally got this off my chest I feel a lot better but I think that maybe I will go and lie down for a few minutes. If anything, the last two years have been emotionally draining.
L'Association de Football de St-Lazare vient d'afficher les réglements qu'on va demander aux membres d'adopter à  la prochaine AGA. Je leur félicite surtout dans le contexte des difficultés qu'ils auraient du veillir à  cause du site web qui est «en construction». Je leur félicite aussi pour avoir assuré que les avis concernant l'assemblée générale, ainsi que l'ordre du jour proposé, avaient été publiés dans les journaux locaux français et anglais. C'est comme ça qu'on est supposé de le faire.

à‡a c'est la bonne nouvelle. Cependant, il y a aussi de mauvaises nouvelles lesquelles, à  mon avis, sont le contenu des réglements. Afin de vous aider à  faire un choix bien fondé et à  promouvoir un sain débat avant le vote décisif permettez-moi de vous offrir quelques opinions à  propos de ces règlements. En fin compte, selon les idées de Joichi Ito que l'on peut trouver dans son document sur la Démocracie Émergente (n'est ce pas ce qui est l'Association de Football de St-Lazare?):

"Une démocratie fonctionnelle est régie par la majorité tout en protégeant les droits des minorités. Pour atteindre cet équilibre, une démocratie répose sur un marché des idées (mon propre accent) lequel, à  son tour, exige la liberté de parole et la capacité à  critiquer le pouvoir sans crainte de représailles. Dans une démocratie représentative fonctionnelle le pouvoir doit aussi être distribué à  travers plusieurs points de l'autorite afin d'avoir les moyens de contrôle et de contrepoids et de concilier des intérêts divergents. "
Le point le plus important des réglements proposés, dont tous les membres devrait être clairement conscients selon moi, est que les membres n'auront toujours pas d'influences directs sur l'orientation de l'association ni sur les personnes qui vont la méner. Peut-être il n'est pas évident mais si vous lisez bien les règlements, et en particulier l'articles 16, vous vous rendrez compte que ce qu'on nous propose est de gérer l'association comme si elle était une commission scolaire. Autrement dit, lorsque les membres voteront pour élire les administrateurs, ils ne seront pas en mesure de choisir directement le président, le vice-président, le secrétaire, le trésorier, etc. Ils ne pouront que choisir un groupe de neuf commissaires (directeurs), sans savoir quels seront leur reponsabilités. S'il y aura plus que neuf candidats pour les postes des administrateurs, les membres vont alors voter en ecrivant les noms des neuf candidats de leur choix sur un bulletin. Tous les bulletins de vote seront alors comptés et les neuf personnes qui auront reçu le plus grand nombres de votes seront les nouveaux administrateurs élus. Une fois ces neuf administrateurs nominatifs soient élus, ce seront eux qui vont decider au sein de leur propre groupe quelle personne aura quelle fonction. Ceci est spécifié dans le paragraphe suivant:
 
Chaque année, immédiatement après l'AGA, les directeurs éliront au sein de leur groupe, les cinq (5) membres du Conseil exécutif.
Ces règlements différent beaucoup des règlements que le comité de gérance avait présentée en unanimité aux administrateurs actuels en décembre 2008. Dans cette version là  on avait precisé quel les neuf administrateurs devaient être élus directement par les membres. Les règlements que le comité avait recommandé à  l'époque ont été rejetées par les dirigeants actuels qui souhaitent maintenir la structure existante de cinq dirigeants et qui voulaient que les quatre directeurs supplémentaires soient des consultants sans droit de vote choisis par eux memes.

Le comité de gerance, afin de ne pas perdre trop de temps et d'assurer que les réglements soient prêts pour l'AGA les avait alors redigés selon les exigences exprimées par les directeurs. Pendant quelques mois, il semblait que les réglements modifiés seraient acceptés mais il y a quelques semaines une nouvelle version avait été présentée au comité de gérance avec très peu de temps pour permettre encore un discours. Malgré mon vote d'opposition, le commité avait voté 3-1 pour accepter cette dernière version.

Qu'est ce que les membres pouvent-ils faire maintenant? En fait, ils peuvent en faire beaucoup. S'ils préférent elire directement les membres du conseil administratif il souffit simplement de faire une motion de vote visant à  modifier l'article 16 avant l'adoption des réglements. Si 2 / 3 des membres la soutiendront, alors l'article devra être modifié.

Je crois qu'il y a encore quelques autres points que les membres devraient pouvoir discuter avant d'adopter les règlements. Un d'eux est la description des rôles de tous les administrateurs. Or, seulement les fonctions des cinq membres du comité exécutif sont décrites dans les règlements. Les quatre autres sont présentés comme des membres en général. Je crois qu'on devrait également préciser les fonctions de ces quatre administrateurs, tout comme dans les règlements originaux présentée en décembre 2008. Par exemple, on pourrait décrire les fonctions de ces quatre directeurs comme suit:
  • directeur du football de développement(niveaux titans à  pee-wee)
  • directeur du football élite (niveaux bantam à  junior)
  • directeur des communications
  • directeur des opérations
Un autre problème est la durée des mandats. Les réglements originaux recommandés par le comité de gérance avaient précisé que les mandats du président, du secrétaire et du registraire expireraient au cours des années impaires, tandis que celles du vice-président et du trésorier devait expirer au cours des années paires. La version actuelle met la décision sur les durées des mandats de chacun de neuf directeurs dans les mains du conseil d'administration.

Finalement, la dernière question que je pense que les membres devraient discuter est l'article 1 des réglements qui précise que le siège sociale de l'association est situés à 
la résidence privée du président actuel. Les réglements originaux avaient simplement précisé que le siège sociale de l'association se trouvait à  St-Lazare. Je le trouve très doutable pourquoi on devrait introniser dans les réglements l'adresse résidentielle d'une personne privée, surtout si on considére que toute modification ultérieure exigerait un vote par les membres.
The St-Lazare Football Association has posted the bylaws that the members will be asked to adopt at the upcoming AGM. I congratulate them for doing this considering how difficult this must have been since the site is 'under construction'. I also congratulate them on making sure that notices about the AGM, as well as the proposed meeting agenda, were published in time in both the french and english local newspapers. This is how things are supposed to be done.

That's the good news. However, there is also some bad news which, in my humble opinion, is the contents of the bylaws which have been posted. In order to help you make an informed choice and in the spirit of promoting some healthy debate before the decisive vote takes place let me offer to you some opinions about these bylaws. After all, as Joichi Ito wrote in this paper about Emergent Democracy (isn't this what the Stallions Football Association really is?):

"A functional democracy is governed by the majority while protecting the rights of minorities. To achieve this balance, a democracy relies on a competition of ideas (my emphasis), which, in turn, requires freedom of speech and the ability to criticize those in power without fear of retribution. In an effective representative democracy power must also be distributed to several points of authority to enable checks and balances and reconcile competing interests."
The most important aspect of the proposed bylaws, which I think every member should be clearly aware of, is that they will still not give the members a direct say in how the association is run and who is leading it. It may not be obvious but if you read the bylaws carefully, and specifically articles 16, you will realize that what is being proposed is to run the association like a school board. In other words, when members will be voting to elect the directors they will not be able to choose their president, vice-president, secretary, treasurer, registrar etc. directly. They will only be able to choose a group of nine commissioners (directors) without knowing what their specific duties will be. If more than nine persons will be nominated as candidates for director positions then the vote will be done by having each member write the names of nine candidates of their choice on a ballot. All the ballots will then be counted and the nine persons who receive the most votes will be the elected directors. Once these nine generic directors are elected, only then will they internally decide which persons will fill which position from within their own group. This is specified in the following paragraph:

Each year, immediately following the AGM, the directors will elect from within their group, the 5 members of the Executive committee.
These bylaws are considerably different from the bylaws which the governance committee unanimously presented to the current directors in December 2008 because that version called for nine directors to be directly elected by the members. The bylaws which the committee recommended at that time were rejected by the current executives who wanted to maintain the existing structure of five executives and who wanted the additional four directors to be non-voting consultants that they would nominate.

The governance committee, in order to save time and ensure that some version of bylaws would be ready for the AGM reworked the bylaws to align them with the structure that the executives proposed. For a couple of months it seemed that these modified bylaws would be accepted until a few weeks ago when the current version was presented to the governance committee with very little time left for any debate. The committee voted 3-1, mine being the opposing vote, to accept this version.

What can the members do at this point? They can actually do a lot. If they would prefer to have directly elected directors then they can simply make a motion to change article 16 before the vote to adopt the bylaws takes place. If 2/3 of the members at the meeting support the motion then the article will have to be changed.

There are a few other issues which I believe the members should have an opportunity to discuss before adopting the bylaws. One is the description of the roles of all the directors. Currently only the functions of the five members of the executive committee are described in the bylaws. The other four are described as members at large. I believe that those four directors should also be specified just like in the original bylaws submitted in December 2008. As an example, the four directors could be:
  • director of youth football (tykes to pee-wee)
  • director of elite football (bantam to junior)
  • director of communications
  • director of operations
Another issue that should be carefully considered revolves around the lengths of the terms of office. The original bylaws recommended by the governance committee specified that the two year terms of the president, the secretary and the registrar would expire in odd years while those of the vice-president and the treasurer would expire in even years. The current version leaves this decision to the nine member board of directors to decide whose terms will expire in odd and even years.

Finally, the last issue that I think the members should discuss is article 1 of the bylaws which specifies that the headquarters of the association are located at the private address of the current president. The original bylaws simply proposed that the headquarters of the association should be written as being the town of St-Lazare. Why anyone's own private residential address should be enshrined in the bylaws of the association, especially since any subsequent changes would require a 2/3 vote by the members at a special assembly, is very questionable.

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